土用の丑の日のうなぎの意味と由来 なぜ?どんな理由があるの?

夏の土用の丑の日にはうなぎを食べるという、
全国的な風習がありますが、
なぜ?どんな理由があるのでしょうか?

いつ頃から始まった習慣か、など、土用うなぎの
意味と由来をまとめました^^

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土用の丑の日のうなぎの由来

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元々、夏土用の丑の日の食べ物といえば、
瓜や梅干しなど”うのつく食べ物”または
”黒い食べ物”を食べる風習がありました。

土用蜆(しじみ)土用餅などは、うなぎより
ずっと昔から食べられていた、という説もあります。
                                                         
土用の丑の日の食べ物、うなぎ以外については
こちらの記事をご参照ください^^
    ↓     ↓
土用の丑の日の食べ物ってうなぎだけじゃなかったの?
                                                         
では、土用の丑の日にうなぎを食べる風習は
いつから始まったのか
、というと、
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江戸時代に蘭学者であり、医者でもあった平賀源内
売り上げが低迷している知人の鰻屋に頼まれて、

”本日 土用の丑の日”
(鰻を食べよう!というキャッチコピーのようなもの)

と書いて、店頭に張り出したところ大当たりし、
他のうなぎ屋も真似をして、それ以来、土用の丑の日に
うなぎを食べる習慣ができた、という説があります。

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その他にもいろいろな説がありますが、一番有名なのは
”平賀源内キャッチコピー説”ですね^^
                                                         

土用の丑の日のうなぎの意味

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うなぎの旬は冬で、夏のうなぎは冬に比べて
あまり脂が乗っていなんだそうです。

なのになぜ夏にうなぎを食べるのか、というと、
中国の陰陽五行説によると、真反対の季節のものを
取り入れることで、その時期の健康のバランスを保つ

(夏なら”暑気払い”の意味がある)
という考え方があります。

夏の対極である冬の四神・玄武が司る色は黒、
よって、冬が旬の、黒いうなぎを食べるのは
暑気払いにピッタリ!という訳なんです^^

また、栄養面でも、タンパク質やビタミンA・B・E、
カルシウムや鉄などのミネラルがとても豊富
で、

夏バテ対策の意味でも、”夏にうなぎ”は理にかなった
食べ物なんですね^^

また、脳の働きを良くするDHAや、血管を健康にする
EPAも豊富
に含まれているので、

生活習慣病に気を付けなければならない現代人には
欠かせない食材だとも言えますね!
                                                         

まとめ

私は小さいころ、”土用のうなぎの日”だと、
ずっと勘違いしていて・・・

”土用の丑(うし)の日”のうなぎ、だと聞いて、
「牛の日なのになぜうなぎ?」などと、
さらなる大ボケをかましていました^^;

大人になってからは、あるうなぎ屋さんのメニューで、
ひつまぶし”というのがあるんですが、それをずっと
ひまつぶし”だと思っていて・・・
注文しなくて良かったなぁ~と思います^^;

夏の暑さにやられてこんな性格になったわけでは
ないんですが^^;

土用のうなぎを食べて精をつけて、
今年の夏も頑張ろうと思います!

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