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ウィルタネン彗星が2018年12月に地球に最接近

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ウィルタネン彗星って、
あまり聞きなれないかもしれませんが、

今年の12月16日に、
地球に最接近します。

ウィルタネン彗星とはどんな彗星か

どのくらい近づくのか

いつ、どの方角を見れば観測できるか

など、ウィルタネン彗星について
まとめました。

 

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ウィルタネン彗星が2018年12月に地球に最接近

ウィルタネン彗星(46P/Wirtanen・
ワータネン彗星ともいう)が
2018年12月16日に地球に最接近します。
 

その距離、約0.078天文単位。
 

天文単位とは、地球と太陽の平均距離で、
1天文単位が約1500億メートルです。

記号は”au”で表されます。
 

よって、地球から約117億メートル
(約1170万km)の距離に近付く
ということになりますね。
 

近付いてこの距離って・・・
宇宙は広大ですね^^
 

それでも、近年 稀に見る近さで
最接近ごろでは3等級くらいになり、
肉眼でも観測できるようです。
 

観測条件が良いところでないと
 難しいかもしれません。

 

12月16日の午後6時ごろ、
東の空、高度約35°の位置にあり、

午後10時ごろ南中、
以後、西のほうへと移動していきます。

 

なお、ウィルタネン彗星の近日点通過
2018年12月13日です。

※近日点とは、太陽に最も近づく点のこと。

 
 

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ウィルタネン彗星は、1948年、
アメリカの天文学者、
カール・ワータネンによって
発見されました。
 

公転周期は5.44年
 

近日点は約1.06au
地球軌道の付近です。

遠日点は約5.13au
木星の軌道付近です。
 

核の大きさは約1.2kmで、
とても小さな彗星です。
 

2011年に、彗星探査機ロゼッタが
ウィルタネン彗星へ着陸する計画がありましたが、

アリアン5ロケット爆発事故の影響を受けて
着陸計画は別の彗星へと変更されました。
 

事故がなければ、ウィルタネン彗星のことが
もっとよく解っていたかもしれませんね。

 
 

まとめ

ウィルタネン彗星は、発見者の
Carl Alvar Wirtanen の発音表記に近い
”ワータネン彗星”とも表記されます。

年間三大流星群の一つである
ふたご座流星群の活動期間と重なっているので、
(極大は12月14日午後9時ごろ)

流星とのコラボが実現するかもしれませんね!

 
 

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