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二十四節気

冬至かぼちゃの理由と冬至ゆず湯の由来とは?

投稿日:2014年11月22日 更新日:

冬至といえば、かぼちゃとゆず湯が
つきものですが、

「なんで”かぼちゃ””ゆず”
 なんだろう?」

と思ったことはありませんか?
 

冬至にかぼちゃを食べると
風邪を引かない、

とはよく言われますが
それだけなんでしょうか?
 

冬至にかぼちゃを食べる理由と
ゆず湯に入る由来をまとめました。

 

 

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なぜ冬至にかぼちゃを食べるの?

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冬至は昼の時間が一年で一番短いことから、

一年で最も太陽の力が弱まる日

と考えられていました。

 

なので、夏が旬であるかぼちゃから
夏の太陽のパワー・陽の気を分けてもらう、

という意味合いもあったようです。

 

また、かぼちゃにはビタミンEや
βカロテン、ビタミンB群など、

栄養素が豊富に含まれています。

 

昔は冬になると
食物が不足していたこともあり、

保存がきくかぼちゃは
貴重な栄養源だったようです。

 

そして冬至はその日を境に
昼が長くなることから、

”太陽が復活する日”(一陽来復・いちようらいふく)

と捉えられてきました。

 

太陽の復活=運が上向く と考えられていて、

さらなる開運の意を込めて、”ん”の付く食べ物
かぼちゃと一緒に食べていました。
 

これを”運盛り”と言います。

 

かぼちゃ自体も、別称を南京(なんきん)
といい、”ん”の付く食べ物でもあるんです。

 

他に、にんじん・れんこん・ぎんなん・かんてん・
うどん・きんかん などがあります。
 

これら複数の材料を鍋焼きうどんなどにして
食べる地域もあります。

 

 

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冬至のゆず湯の由来は?

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かぼちゃと同じで、
ゆず湯に入ると風邪を引かない、

というのもよく聞きますが、
どのような由来があるのでしょうか?

 

ゆずには強い香りがあり、
その香りが邪気を払う、

と思われていました。

 

昔は毎日お風呂に入る習慣がなかったため、
入浴自体が禊(みそぎ=身を清めるもの)であり、
 

冬至の日に運を上げるために
邪気を払い身を清める、

という意味合いが強かったと思います。

 

血行を促進する作用のある
成分が含まれているので

体も温まって風邪予防に効果的!

 

また、ゆずに含まれるビタミンCやクエン酸が
美肌効果も高めてくれるのは、

女性にとって嬉しい効果ですね!
 

ゆず=融通が利く冬至=湯治、との語呂合わせで
ゆず湯に入る、という説もあります。

 

 

まとめ

 

かぼちゃもゆずも、単なる慣習ではなく、
ちゃんと意味があったんですね!
 

現在では、冬至にかぼちゃを食べ、
ゆず湯に入る、という家庭は
少なくなってきているかもしれません。
 

でも、せっかく古来より
受け継がれてきた風習なので、

後の世に末永く、
伝えていければいいですね!

 

 

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