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二十四節気

冬至かぼちゃの理由と冬至ゆず湯の由来とは?

投稿日:2014年11月22日 更新日:

冬至といえば、かぼちゃとゆず湯が
つきものですが、

「なんで”かぼちゃ”と”ゆず”
 なんだろう?」

と思ったことはありませんか?

冬至にかぼちゃを食べると
風邪を引かない、

とはよく言われますが
それだけなんでしょうか?

冬至にかぼちゃを食べる理由と
ゆず湯に入る由来をまとめました。

 

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なぜ冬至にかぼちゃを食べるの?

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今年(2014年)の冬至は12月22日で、
19年に一度の”朔旦冬至(さくたんとうじ)”です。
 

※朔旦冬至についてはこちらをご参照ください。
      ↓      ↓

朔旦冬至とは?2014年は19年に一度の特別な冬至です

 

冬至は昼の時間が一年で一番短いことから、
一年で最も太陽の力が弱まる日
と考えられていました。
 

なので、夏が旬であるかぼちゃから
夏の太陽のパワー・陽の気を分けてもらう、
という意味合いもあったようです。
 

また、かぼちゃにはビタミンEやβカロテン、
ビタミンB群など、栄養素が豊富に含まれています。
 

昔は冬になると食物が不足していたこともあり、
保存がきくかぼちゃは貴重な栄養源だったようです。
 

そして冬至はその日を境に昼が長くなることから
”太陽が復活する日”(一陽来復・いちようらいふく)
と捉えられてきました。
 

太陽の復活=運が上向く と考えられていて、
さらなる開運の意を込めて、”ん”の付く食べ物
かぼちゃと一緒に食べていました。

これを”運盛り”と言います。
 

かぼちゃ自体も、別称を南京(なんきん)
といい、”ん”の付く食べ物でもあるんです。
 

他に、にんじん・れんこん・ぎんなん・かんてん・
うどん・きんかん などがあります。

これら複数の材料を鍋焼きうどんなどにして
食べる地域もあります。

 
 

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冬至のゆず湯の由来は?

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かぼちゃと同じで、
ゆず湯に入ると風邪を引かない、

というのもよく聞きますが、
どのような由来があるのでしょうか?
 

ゆずには強い香りがあり、その香りが邪気を払う、
と思われていました。
 

昔は毎日お風呂に入る習慣がなかったため、
入浴自体が禊(みそぎ=身を清めるもの)であり、

冬至の日に運を上げるために邪気を払い身を清める、
という意味合いが強かったと思います。
 

血行を促進する作用のある成分が含まれているので
体も温まって風邪予防に効果的!
 

また、ゆずに含まれるビタミンCやクエン酸が
美肌効果も高めてくれるのは、女性にとって
嬉しい効果ですね!

ゆず=融通が利く、冬至=湯治、との語呂合わせで
ゆず湯に入る、という説もあります。

 
 

まとめ

かぼちゃもゆずも、単なる慣習ではなく、
ちゃんと意味があったんですね!

現在では、冬至にかぼちゃを食べ、
ゆず湯に入る、という家庭は
少なくなってきているかもしれません。

今年は19年に一度のめずらしい朔旦冬至という
こともあり、古来よりの風習を見直してみるには
いい機会かもしれませんね!

 
 

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